[논평] 이완구 후보, 사퇴가 정답이다 (20150210)

Author : 전북민주언론시민연합 / Date : 2015. 2. 10. 10:41 / Category : 자료실/성명·논평·기자회견

[논평]  이완구 후보, 사퇴가 정답이다


 

이완구 총리 후보자가 정치부 기자들과 가진 오찬 간담회에서 자신에 대한 부동산 투기의혹 등이 이 제기되자 종합편성채널 간부에게 전화를 걸어 보도를 막아달라고 했다고 한다.


어제(6일) 새정치민주연합 김경협 의원은 기자회견을 열어 이완구 총리 후보자가 자신에 대한 검증 보도를 막기 위해 방송 보도를 통제하고, 협박․회유해왔던 내용을 폭로했다. 이어 6일 KBS <뉴스9>가 관련 녹취록을 보도했다. 방송을 보면 한마디로 가관이다. 이 후보자는 기자들에게 “‘야, 우선 저 패널부터 막아 인마, 빨리, 시간 없어’ 그랬더니 ‘(그쪽에서) 지금 메모 즉시 넣었다’고 그래 가지고 빼고 이러더라고. 내가 보니까 빼더라고”라고 말했다. 또한 “윗사람들하고 다, 내가 말은 안 꺼내지만 다 관계가 있어요. 어이 이 국장, 걔 안 돼. 해 안해? 야, 김부장 걔 안 돼. 지가 죽는 것도 몰라요. 어떻게 죽는지도 몰라”라고 했다.


마치 저잣거리 조폭을 보는 듯하다. 보도 통제를 넘어 마음만 먹으면 기자들의 생사여탈권까지 쥐고 흔들 수 있다고 대놓고 겁박하는가 하면 “흠이 좀 있더라도 잘 봐 달라”고 회유도 한다. 게다가 이완구 후보자는 KBS에도 압력을 행사에 지난달 31일, <뉴스9>에 보도된 이완구 후보자의 “양도소득세 축소 논란” 기사를 삭제하게 했다는 논란을 빚었다.

 

이에 대해서 이완구 후보는 “사적인 자리에서 답답한 마음에 사실관계를 설명하고 이해를 구하는 가운데 나온 발언”이라고 해명하면서 “공직후보자로서 경솔했을 뿐 아니라 국민 여러분께 불편함을 드린데 대해 대오각성하는 마음으로 사과의 말씀을 드린다”고 밝혔다. 그러나 총리후보자로서 당연히 언론과 국민의 검증을 받아 마땅한 공직자가 기자들과의 간담회를 사적인 자리로 인식하고 있는 것도 문제지만, 기자들 앞에서 자신의 힘자랑을 하고 기자들을 마치 수하의 손발 부리듯 하는 그의 태도를 보면서 그가 총리가 될 경우 나라꼴이 어떻게 될 것인지 심히 걱정하지 않을 수 없다.

 

이번 언론 공작 이외에도 총리후보자 인증 과정에서 불거진 그의 문제는 한두가지가 아니다. 충남도지사 시절에는 해외 출장 시 도민들이 낸 세비로 기자들의 항공료와 체재비를 지급하는 조례 발의를 추진했다고 한다. 도지사 해외 출장 시 언론사 임‧직원을 ‘한시적 홍보요원’으로 위촉, 취재와 홍보활동에 드는 항공료 및 체재비를 지원하게끔 하는 이 조례안은 대전·충남민주언론시민연합의 항의와 언론윤리 위배, 상위법 우선원칙에 반한다는 등의 지적으로 추진이 중단된 바 있다. 이 후보의 석․박사논문 표절 의혹, 부동산 투기왕 논란, 후보자 본인의 조기전역 논란, 우송대에서 ‘6차례, 6시간 강의를 하고 6천만 원 정도를 받았다’는 이른바 황제특강 논란도 있다. 또한 이완구 후보가 삼청교육의 수립과 집행을 맡은 국가보위비상대책위원회 내무분과에서 핵심적인 역할을 했다는 전력도 있다.

 

우리는 이런 비위 투성이의 이완구 후보가 이번에 기자들 앞에서 보여준 언론공작과 안하무인의 언행은 어떨 결에 벌인 실수가 아니라는 판단이며, 평소 내재해 있는 그의 언론관을 드러낸 것이라는 점에서 결코 지나칠 수 없다.

 

자신에 대한 부정적인 정보를 막기 위해 기자들 앞에서 대놓고 입에 담기 힘든 막말을 서슴없이 해대는 자가 총리가 될 경우, 가뜩이나 천덕꾸러기가 된 기레기 언론의 미래는 더 이상 희망을 찾기 어려울 뿐 아니라, 내각과 우리 사회 전반이 수습할 수 없는 구렁텅이로 빠질 것은 명약관화하다.

 

이 모든 책임은 청와대와 인사권자인 박근혜 대통령에게 있다. 박 대통령은 정권 초기부터 줄기차게 이어진 인사문제로 지탄을 받아왔고, ‘문창극 참사’로도 정신을 못 차린 것이다. 국민들의 목소리에 귀를 닫고 빗발치는 여론에도 불구하고 문고리 삼인방을 비호하는 등 오기정치로 지도력을 상실하더니 급기야 이완구 인선으로 제2의 ‘문창극 참사’를 빚고 있는 것이다.

 

이제 이완구 후보는 권력욕에 취해 더 이상 부끄러운 모습을 보이지 말고 스스로 물러나야 한다. 나아가 우리는 언론이 이처럼 정치의 하수인쯤으로 인식될 정도로 추락하게 된 가장 큰 책임은 언론 스스로에게 있다는 점을 지적하지 않을 수 없다. 그 동안 언론이 오죽 하잘 것 없게 보였으면 이런 치욕적인 사태가 벌어졌겠는가. 언론이 그런 치욕적 사태에서도 그 자리에서는 물론 이후에도 제대로 항의조차 못했음은 더 이상 변명의 여지가 없다. 전화를 받았다는 언론사 간부는 통화 사실은 인정하면서도 압력은 받지 않았다고 주장했지만 납득하기 어렵다. 이 후보자도 오찬 간담회에서 언론사 간부들의 실명을 거론한 것과 관련해선 “전혀 사실이 아닌데도 본의 아니게 실명이 거명된 분들이 곤란함을 겪은데 대해 가슴깊이 사죄의 말씀을 드린다”고 해명했다. 우리는 해당 종편 언론사들은 응당 이 문제를 조사해서 진상을 밝혀야 한다. 이 후보자가 전화를 걸었다던 종편 간부들을 포함한 언론사들은 즉각 진상조사에 나서라. <끝>

 

(사)민주언론시민연합(직인생략)

 

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